簡介

集線起點在縱貫線上的彰化縣二水站,一路向東沿著濁水溪畔深入南投縣境內,途經源泉、濁水、龍泉、集集、水里到終點站車埕,全程29.7公里,車程約45分鐘,是台鐵三條支線(其他二條為內灣、平溪線)中里程最長的一條。

日據時代台灣電力株式會社(台灣電力公司前身)為運輸建築日月潭發電所的工程材料,建築二水至外車埕鐵道,大正8年(西元1919年)開工,大正11年(西元1922年)1月14日開始對外運輸自用材料,並對外兼辦客運,等到電廠完工後,這條鐵路於昭和2年(西元1927年)5月1日由總督府鐵道部收購,更名為「集集支線」,並開始營業。

集集線於七O年代末期因不敵公路客運的競爭,台鐵在不堪虧損之情況下,一度研議封閉裁撤,嗣後台鐵順應地方民意,配合政府發展觀光產業政策,仍繼續維持集集線的營運。集集線於八O年代因廣告片一躍成名,且因其沿線風光秀麗,讓集集線小火車的觀光之旅於焉啟動。然88年921大地震又給這條鐵道帶來一次殘酷的打擊,幸經一年多的重建之後,集集線又於2001年1月21日重新出發了。

目前集集線二水=車埕間為單一閉塞行車區間,並採用單一路牌折返行車制度。

集集線沿線有五個招呼站(源泉、濁水、龍泉、集集、車埕)和簡易站水里,全部由二水站管理;其中集集站現由集集鎮公所代管(派有人員售票服務),車埕站則由日月潭風景區管理處派員服務(認養手續辦理中)。